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20 Anos de Exoplanetas – Space Today TV Nº 97

Há vinte e cinco anos nenhum planeta fora do Sistema Solar (Exoplaneta) tinha sido detectado. Mas, curiosamente, agora sabemos de milhares e temos estudado muitos com detalhes surpreendentes. Observatórios do ESO no Chile têm estado na vanguarda desta expansão enorme no conhecimento. E seus avançados instrumentos continuam a descobrir e estudar a extraordinária diversidade de exoplanetas.

Olhando para o céu à noite, as pessoas ao longo da história se perguntam se há planetas – E, especialmente, os planetas que ostentam vida – além do Sistema Solar. Os astrônomos também têm feito estas perguntas e muitas mais. São planetas comuns? Ou muito raros? Será que eles se assemelham a planetas do Sistema Solar, ou são totalmente diferentes?
Frustrantemente, até muito recentemente, técnicas de observação não foram avançadas o suficiente para serem capazes de responder a qualquer uma destas perguntas. Mas em 1995, isso mudou totalmente.

O primeiro exoplaneta orbitando uma estrela semelhante ao Sol foi detectado. A descoberta monumental foi feita pelos astrônomos baseados em Genebra Michel Mayor e Didier Queloz em torno da estrela 51 Pegasi. O exoplaneta, chamado 51 Pegasi b, tem cerca de metade da massa de Júpiter e viaja em torno da sua estrela-mãe em pouco mais de quatro dias terrestres. Mas isso foi só o começo.

O gotejamento inicial de descobertas tornou-se uma inundação. Milhares de exoplanetas já foram detectados dentro de uma enorme variedade de tamanhos e órbitas. Muitas dessas descobertas têm sido feitas por observatórios do ESO, no Chile. Mas a busca por exoplanetas é um desafio. Esses mundos alienígenas escondem se nas sombras, apresentando pouca ou nenhuma luz própria. Qualquer luz que eles emitam é ofuscada pelo brilho esmagador de sua estrela-mãe.

No entanto, métodos observacionais avançados podem ser usados para detectar esses exoplanetas indescritíveis. A atração gravitacional fraca de um exoplaneta em órbita faz com que a sua estrela-mãe balance para frente e para trás.

Este minúsculo movimento faz com que ocorrá uma pequena mudança no espectro da estrela, a qual espectrógrafos extremamente sensíveis, como o HARPS do ESO possa detectar através de rastreamento da velocidade radial. o HARPS, está instalado no telescópio de 3,6 metros da ESO no Observatório de La Silla, é caçador de exoplanetas mais importante do mundo. É o descobridor de exoplanetas de pouca massa mais bem sucedido até agora. Em 2010, o instrumento já descobriu o mais rico sistema planetário.

O sistema, está localizado a mais de 120 anos-luz de distância em torno da estrela HD 10180 semelhante ao Sol, contém pelo menos cinco exoplanetas. Também há evidência tentadora de que mais dois planetas podem estar presentes neste sistema, um dos quais teria a menor massa jamais encontrado.

Trânsitos planetários também podem ser utilizados pelos astrônomos para detectar indiretamente mundos distantes. Quando um exoplaneta passa em frente da sua estrela-mãe – como visto a partir da Terra – ele bloqueia uma pequena fração da luz da estrela do nosso ponto de vista. Isto cria uma diminuição no brilho da estrela que pode ser medido.

Além de determinar o tamanho de um exoplaneta, trânsitos planetários podem revelar a composição da atmosfera de um exoplaneta. A atmosfera em torno de um exoplaneta super-Terra foi analisada pela primeira vez por astrônomos usando o Very Large Telescope. O planeta, que é conhecido como GJ 1214b, foi estudado quando ele passou na frente de sua estrela-mãe, a luz da estrela passou através da atmosfera do planeta.

Essa luz estelar revelou que a atmosfera do planeta é principalmente água na forma de vapor, ou é denominada por nuvens espessas ou névoas. Observar diretamente um exoplaneta é um feito monumental, mas o primeiro foi feito pela ESO. O Very Large Telescope obteve a primeira imagem de um planeta fora do Sistema Solar. O 2M1207b é cinco vezes mais massivo do que Júpiter. Ele orbita uma estrela fracassada – uma anã marrom – a uma distância 55 vezes maior que a da Terra ao Sol
Telescópios do ESO estão equipados com instrumentos avançados, mas para manter-se na vanguarda da pesquisa de exoplaneta, ESO recentemente encomendou dois novos instrumentos para o VLT. SPHERE é capaz de encontrar e estudar planetas fracos mascarados pelo brilho de suas estrelas hospedeiras.

Ao longo dos últimos 20 anos, o nosso conhecimento de exoplanets tem avançado de forma dramática. Mas a busca por planetas como a Terra e os que abrigam vida continua a ser uma das grandes fronteiras da astronomia. Estamos sozinhos? Nós não sabemos, mas a resposta está quase ao nosso alcance.

Créditos: Sérgio Sacani

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Os segredos do Sol (Full HD)

Saiba como nosso Sol teve origem e como funciona. Dependemos totalmente do Sol para que a vida possa ser mantida na Terra.

Créditos: HiperChannel

Chuva coronal do Sol gravada em 2012 via SDO’s (Solar Dynamics Observatory’s) Full HD

Os eventos da erupção solar podem ser totalmente diferentes. Alguns ocorrem apenas como uma labareda solar, alguns como uma ejeção adicional de material solar chamado de ejeção de massa coronal (EMC), e alguns como estruturas móveis complexas, em associação com as mudanças nas linhas do campo magnético que se volta para a atmosfera do Sol, a coroa.

Em 19 de julho de 2012 uma erupção ocorreu no sol que produziu todos os três eventos. Uma explosão solar moderada ocorreu na parte inferior direita do Sol, com envio de luz e radiação. Em seguida, veio a EMC, que disparou para fora no espaço. Então o Sol proporcionou aos expectadores uma de suas telas magnéticas deslumbrantes – um fenômeno conhecido como chuva coronal.

Ao longo do dia seguinte, o plasma quente na coroa arrefecido e condensado, juntamente com campos magnéticos fortes na região. Os campos magnéticos, eles próprios são invisíveis, mas o plasma carregado é forçado a mover-se ao longo das linhas, mostrando-se muito brilhante no comprimento de onda ultravioleta extremo de 304 Angstroms, o que evidencia o material a uma temperatura de cerca de 50.000 Kelvins (ºC = Temperatura em K – 273, isso corresponde a 49.727 graus Cº). Este plasma funciona como um guia ajudando os cientistas a observar a dança de campos magnéticos no Sol, descrevendo os campos, uma vez que lentamente cai de volta para a superfície solar.

As imagens deste vídeo foram coletadas por instrumentos da AIA Solar Dynamics Observatory – SDO (Observatório dinâmico solar), recolhidas um quadro a cada 12 segundos, e o filme foi reproduzido em 30 quadros por segundo, cada segundo neste vídeo corresponde a 6 minutos em tempo real. O vídeo foi feito em 19 de julho de 2012.

O que é o plasma?

Em física e em química, o plasma é um dos estados físicos da matéria (também chamado de o quarto estado da matéria), similar ao gás, no qual certa porção das partículas é ionizada. A premissa básica é que o aquecimento de um gás provoca a dissociação das suas ligações moleculares, convertendo-o em seus átomos constituintes. Além disso, esse aquecimento adicional pode levar à ionização (ganho ou perda de elétrons) dessas moléculas e dos átomos do gás, transformando-o em plasma contendo partículas carregadas (elétrons e íons positivos).

Para saber mais detalhes leia: Física da Heliosfera

Créditos: NASA SDO

Créditos: Wikipédia

Música: “Thunderbolt”, de Lars Leonhard, cortesia do artista.

As sete idades da luz estelar – BBC 2012 – Full HD

Essa é a história épica das estrelas, e de como descobrir sua história transformou nossa compreensão sobre o universo. Certa vez, acreditávamos que o sol e as estrelas eram deuses e gigantes. Agora sabemos que, de certo modo, nossos instintos estavam certos. Todas as estrelas têm suas próprias características, histórias e papel no cosmos. Mais do que isso, elas desempenharam uma parte vital ao nos criar. Há estrelas antigas – as gigantes vermelhas, capazes de devorar planetas em suas órbitas; mortes explosivas – supernovas – que criam os blocos de construção da vida; e buracos negros, as mais misteriosas construções estelares. E, é claro, estrelas em seu ápice, como o nosso sol.

Créditos: Bruno Cruz

Google Chrome ganha mapa de 100.000 estrelas

Projeto 100.000 stars (estrelas) mostra informações detalhadas dessas estrelas via o navegador Google Chrome.

Trata-se do projeto 100.000 Stars. Parte de um experimento do Chrome Workshop, o serviço permite ao usuário navegar pelo espaço, como faz no Google Maps, e interagir com cerca de 100 mil estrelas.

Ao clicar em uma delas, o serviço mostra a localização da estrela no céu e a distância que ela está do planeta Terra. Além disso, mostra uma pequena história do nome da estrela, como foi sua localização e, ainda, dados científicos em algumas delas, como a temperatura, quanto tempo irá durar, entre outras coisas. Os textos estão em inglês.

O conteúdo e as imagens do serviço foram fornecidos pela Nasa (Agência Espacial Norte-Americana) e a ESA (Agência Espacial Europeia). As duas entidades mantêm pesquisas para entender o funcionamento desses astros. Por isso, as informações do 100.000 Stars podem ser usadas até em trabalho escolares, devido à qualidade técnica.

O Google criou a página para testar o poder de renderização gráfica do navegador Chrome. O 100.000 Stars abusa das novas tecnologias feitas com a linguagem HTML5.

Clique aqui e curta em seu Navegador Google Chrome as 100.000 estrelas

Fonte: Exame Abril